رفتن به نوشته‌ها

40 خلاق تئاتر سیاه در مورد نژادپرستی صنعت

برای Netflix “نسخه چهل ساله” رادا بلانک ، نویسنده ، کارگردان ، ستاره ، ناامیدی از زندگی حرفه ای در تئاتر را به اولین سینمایی خود هدایت کرد. رئیس در میان آنها: تهیه کننده سفیدپوستی که به او کمک می کند تا روی صفحه نمایش خود را در اولین نمایش در برادوی تغییر دهد. از جمله یادداشت های کم نظیر این دروازه بان می توان به این اشاره کرد که قطعه او “سیاه” نیست ، برای “جذب مخاطب اصلی” به یک شخصیت سفید احتیاج دارد و برای یک کارگردان سفیدپوست که فقط “یک کشمش در خورشید” را روی صحنه برده است ، بسیار مناسب است.

بلانک ، تهیه کننده را بر اساس کارگردانان هنری مختلف نیویورک بنا نهاد و در مورد علاقه برنامه نویسان به “پورنوگرافی فقر” در فیلم گفت: “با این دروازه بان های مرد سفید پوست ، همان نوع انتخاب نوع یکسان ، کنترل نوع روایت داستان های متنوع است. باید تلاش بیشتری شود تا بتوانیم تئاتر آمریكا را بازتاب دهد كه آمریكا چگونه به نظر می رسد. “

یک لحظه برجسته از فیلم Netflix

این شخصیت برای هر نمایشنامه نویس سیاهپوست بلافاصله قابل تشخیص است که مجبور به رفتار ضد سیاه پوستی شده است به منظور حتی کار در تئاتر آمریکا. دونجا آر. لاو گفت: “تشخیص دقیق تر و دشوارتر شده است به گونه ای که شخص تحت ستم باید از خود بپرسد ،” صبر کنید ، آیا این اتفاق فقط افتاده است؟ “

“و سپس راهی که شما به عنوان یک هنرمند به عنوان گاز روشن می شوید ، تعجب می کنید ، آیا آنها درست هستند؟ شما شروع به حدس زدن شهود خود می کنید ، “لین لوتاژ اضافه کرد. در همین حال ، این دروازه بان ها “به خاطر نمی آورند که چه کاری انجام داده اند زیرا مجبور نیستند ، زیرا این هنرمند سیاه پوست است که باید ضربه را حفظ کند.” “من سالها و سالها آن را تحمل کردم. من نگه داشتن آن را تمام کردم ، دیگر نمی خواهم

اکران فیلم در حالی اتفاق می افتد که صنایع متعددی با پشتیبانی سیستمی خود از برتری سفیدها حساب می کنند. یا همانطور که لی ادوارد کلستون دوم گفت: “در سال 2020 ، زمانی که سفیدپوستان نژادپرستی را برای اولین بار کشف کردند.” با این حال ، جوسلین بیوه گفت ، “این عقب راندن علیه کل سیستم – اینها گفتگوهایی است که هنرمندان رنگین پوست برای سالها در حال مرگ بوده اند.”

با پخش “نسخه چهل ساله” ، تایمز از 40 سازنده سیاه پوست دعوت کرد تا تجربیات خود را در مورد نژادپرستی موذی – گاهی اوقات ظریف ، و گاه بار دیگر آشکارا بیرحمانه حتی در میان بیانیه های Black Lives Matter که در سراسر جهان صادر می شود ، به اشتراک بگذارند.

RADHA BLANK
نویسنده ، کارگردان و ستاره ، “نسخه چهل ساله”

مدت ها بود که نمی دانستم چرا بسیاری از تئاترها پس از خواندن سه یا چهار نمایشنامه من به من گفتند: “ما کار شما را دوست داریم ، اما نمی توانیم آن را تولید کنیم.” دیگر چه داری؟” من این را بارها و بارها شنیدم. خیلی ناامیدکننده بود و باعث شد خودم شک کنم. منظور من از نظر من این بود: “آیا شما نمایشنامه هایی با سفیدپوستان دارید؟ یا به مشتریان سفیدپوست ما کمک می کند که از سفید پوستی بهتر باشند؟ “

گفته نمی شود که این مکان ها تئاتر رنگی تولید نمی کنند ، اما معمولاً نوعی قطعه خاص است که به حامی “سفید با موهای نقره ای” و ایده آنها درباره زندگی سیاه توجه می کند. آنها به ندرت معاصر هستند و غرق در دعوا ، غم ، فقر و درد و یا تاوان برخی از گناهانی هستند که ممکن است داشته باشند. و در طول ماه تاریخ سیاه یا در پاسخ به تنش نژادی در جهان خود را نشان می دهد. اما اگر بخواهم بگویم که انتخاب های آنها بر اساس نژادپرستی یا برتری طلبی سفیدپوستان است ، آنها قرمز می شوند و بسیار آزرده خاطر می شوند.

اکنون من سپاسگزارم برای ناملایمتی که برای تولید نمایش هایم تجربه کردم ، زیرا این داستان را برای من تعریف کرد.

سالن مارگو
مدیر هنری ، تئاتر لورین هانسبری

به من گفتند ، “من از یکی از برنامه های اولیه کارگردانی ام ،” ما نگران هستیم که مخاطبان ما نمی توانند حرف هایشان را بفهمند. آیا می توانید به نوعی در این زمینه کمک کنید؟ ” من مثل این بودم ، “شما در مورد چه چیزی صحبت می کنید؟ آنها انگلیسی صحبت می کنند و همه شما فقط یک بازی ایرلندی انجام داده اید. آیا نگران این بودید که مخاطبانتان با این لهجه ها برخورد کنند؟ “

سرانجام ، ما به تفاهم رسیدیم و این یک لحظه یادگیری واقعی برای موسسه بود. اما من مجبور شدم بجنگم و بگویم که من چیزی را تغییر نمی دهم. این یک نمایشنامه درباره مردم سیاه است – که شما انتخاب کرده اید! – و همه انگلیسی صحبت می کنند. و اگر مخاطب شما باید کلمه ای را جستجو کند ، این کاری است که آنها می توانند انجام دهند.

کلمن دومینگو
نمایشنامه نویس ، “نقطه”

من وقتی تئاتر نمایشنامه های من را نمی خواند ، این را شخصی نمی گیرم. این از حجم گسترده کار در جهان است. کاری که من به شخصه انجام می دهم این است که وقتی در تئاترهای بزرگ خارج از برادوی یا منطقه ای تولیداتی انجام داده ام و پس از آن ، سخت است که بخواهم تماس های مرا برگردانند ، مطالب جدید بخوانند یا حتی B-roll تماشا کنند. به طور کلی ، هنرمندان از نهادها قدردانی می کنند ، اما به نظر نمی رسد که به ویژه برای نمایشنامه نویس سیاه و سفید ، راه دیگری باشد.

به نقل از کلمن دومینگو

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

من این را با تلخی نمی گویم: به نظر من ، تئاترها همیشه به دنبال چیز سیاه بعدی هستند و آنها فقط می توانند همزمان یک صدای سیاه را در آغوش بگیرند و بالا ببرند.

چرا مدیران هنری می توانند از پس روابط متعدد با نویسندگان قفقازی متعدد برآیند ، اما فقط می توانند یک دوست سیاه پوست داشته باشند؟ همتایان سفیدپوست من دائماً در این سالن ها تولید می شوند. آنها می توانند نمایشنامه ای را fart کنند و بعد از اولین خواندن ، به آن توجه می شود.

این احساس می کند که ما کمی بیشتر هزینه می کنیم. فکر می کنم به همین دلیل است که ما بسیاری از نمایشنامه نویسان سیاه را به فضاهایی مانند فیلم و تلویزیون از دست می دهیم. من تئاتر را دوست دارم اما مجبور شدم برای خوشحال بودن و پرداخت هزینه هایم گزینه های دیگری را انتخاب کنم.

PENELOPE LOWDER
نمایشنامه نویس ، “West Adams”

یکی از اولین نمایشنامه های کوتاه من در مورد یک زوج ثروتمند آمریکایی آفریقایی تبار بود که به دلیل عدم ارتباط ، ازدواجشان به هم می ریخت. آنها 50 ساله بودند و در یک رستوران مشغول صرف غذا بودند – یکی از تفریحات مورد علاقه آنها – و اغلب با استعاره های غذا صحبت می کردند. آسان است ، درست است؟

کارگردان به من گفت که در انتخاب بازیگر مشکل دارد. من با تغییر شخصیت مرد به سفید سازش کردم ، اما زن را سیاه نگه داشتم. او سپس به من گفت که یک بازیگر زن سفید پوست استخدام کرده است. من به او گفتم که من به طور خاص می خواهم این قطعه وسیله نقلیه حداقل یک بازیگر سیاه پوست باشد. او گفت که سعی کرده اما چیزی پیدا نکرده است. او از صدا و بینایی من چشم پوشی کرد. با احساس اینکه گویی چاره دیگری ندارم ، احمقانه رضایت دادم.

شخصیت های من از دو آفریقایی تبار آمریکایی به دو سفیدپوست تبدیل شدند. این کارگردان اهمیت یک نمایش با دو نفر از افراد رنگین پوست را که تحت ظلم ، فقیر و قطبی نبودند ، درک نکرد. این شخصیت های سه بعدی بودند و نمایانگر جهانی بودند که اغلب در تئاتر دیده نمی شود. من هرگز این تولید را ندیدم و اگر به دیدن آن می رفتم ، باز هم بازی خودم را نمی دیدم.

رابرت اوهارا
کارگردان و نمایشنامه نویس ، “Bootycandy”

یک مدیر هنری در پورتلند به من گفت ، “من عاشق کار شما هستم ، اما جرات انجام آن را ندارم.” این مرد سفیدپوست ، با امتیاز و تئاتر چند میلیون دلاری خود ، مرا متحد می کرد و اساساً می گفت: “من سیاه پوستان را دوست دارم ، اما شما نمی توانید اینجا کار کنید زیرا من از سیاهی شما خیلی می ترسم.” و من از اینکه نگاهش مرا شناسایی کرده است احساس هیجان می کنم؟ گویا دوست دارد کار من به من غذا بدهد ، لباسم را بپوشاند یا صورتحساب مرا بپردازد؟

قطع شده به دو سال پیش ، وقتی کارگردانی یک تولید شکسپیر در دنور را بر عهده داشت که رکوردهای گیشه را شکست. آن تئاتر سپس یک مدیر هنری جدید استخدام کرد که ، حالا ، همان کسی است که این نظر را ارائه داده است. او هرگز نمایش من را ندید ، اما وقتی از او در مصاحبه ای در مورد آن س askedال شد ، او گفت که “نسبت به استفاده از فناوری پیشرفته” حساسیت دارد و کار “منظم” را ترجیح می دهد. و در هیچ کجای کل مصاحبه او نام من را ذکر نکرده است.

زبان او برای من و من ریشه در نژادپرستی داشت و از آن بدتر ، نوعی نژاد پرستی بود. و من پاک نخواهم شد ، به خصوص توسط یک مرد سفید پوست که در امتیاز خود نشسته است ، پاک نخواهم شد.

جوسلین بیوه

(کرک مک کوی / لس آنجلس تایمز)

JOCELYN BIOH
نمایشنامه نویس ، «دختران مدرسه ؛ یا ، دختران متوسط ​​آفریقایی بازی می کنند “

نمایشنامه من “رویاهای نالیوود” یک کمدی است که در اوج رونق صنعت فیلم سازی نیجریه است. یک مدیر هنری هنری به من گفت: “وقتی در روزنامه درباره نیجریه می خوانم ، تنها چیزی که می شنوم بوکو حرام است ، و همه مبارزات و فساد در دولت در آنجا. بنابراین من فقط سعی می کنم درک کنم که چرا همه در نمایش شما بسیار خوشحال هستند. “

لحظه ای مبهوت سکوت شدم. بسیاری از داستان های این قاره روایت های “پورن فقر” با جنگ ، تجاوز ، مبارزه هستند – نه اینکه این داستان ها وجود نداشته باشند و نباید شنیده شوند ، اما این تنها روایت آفریقا نیست. و بازی من در این مورد نبود. این در مورد دنیای سرگرمی است. هیچ کس نمی پرسد چرا آنها در مورد مسائل سیاسی در این کشور صحبت نمی کنند “سر و صدا خاموش ،” درست؟

من با خونسردی گفتم ، “به همان روشی که ما آمریکایی ها اینجا نشسته ایم در حالی که در جنگ با خدا هستیم ، می داند چند کشور است ، ما هنوز هم افراد روزمره ای هستیم که زندگی روزمره زندگی می کنیم. این افراد در نیجریه نیز وجود دارند. بنابراین شما فکر می کنید که بوکوحرام کل نیجریه را اداره می کند ، بیشتر از من در مورد ناآگاهی شما صحبت می کند. ” قول دادم که دیگر هرگز در آن تئاتر کار نکنم.

جونز
نمایشنامه نویس ، “FLEX”

در طی یک گفتگوی پرسش و پاسخ در مورد بازی من ، یک زن تماشاگر سفید پوست از من س ifال کرد که آیا “به دلیل گستردگی واژگان من به مدرسه رفته ام یا چیز دیگری”. حدس می زنم او تعجب کرده باشد که یک زن سیاه پوست با لهجه عمیق جنوبی می تواند خودش را بیان کند.

این به من اطلاع می دهد حتی اگر همكاران سفیدپوست سعی كنند مراقب اقدامات خود باشند ، ممكن است افراد تماشاگر سفیدپوست كه به این م institutionsسسات تئاتر رفت و آمد می كنند و همان كار را انجام دهند

سالن KATORI
نمایشنامه نویس و نویسنده کتاب ، “تینا – موزیکال تینا ترنر”

در اوایل کارم ، با یک مدیر هنری زن سفید پوست و همکارانش در مورد کمیسیون ملاقات کردم. من دو نمایشنامه ارائه کردم: یکی با یک زن سفیدپوست که با لهجه جامائیکا از خواب بیدار می شود و دیگری که در یک مغازه زیبایی در دهه 1940 ممفیس اجرا می شود.

آنها از من پرسیدند ، “شما كدام یك را انجام می دهید واقعاً می خواهید برای انجام؟” من مورد دوم را انتخاب کردم ، که محور اصلی تجربه زن سیاه جنوبی بود. آنها گفتند: “ما فکر می کنیم بهترین چیز برای ما – و احتمالاً برای شما – نمایشنامه در مورد زن سفیدپوست است. خنده دار به نظر می رسد! ما می توانیم جولیا لوئیس-دریفوس را بدست آوریم! “

نقل قول هال کاتوری

این سطح بسیار زیاد بود: بی ارزش کردن تجربه زن سیاه پوست به عنوان یک داستان شایسته ، از بین بردن فرصت ستاره شدن یک زن سیاه پوست و ریشه کن کردن ایده ای که من یک زن سیاه پوست می خواستم دنبال آن باشم.

صرف نظر از نیت خوب شما در تلاش برای ایجاد فرصتی برای من ، شما مرا تحت فشار قرار دادید تا برای نگاهتان بنویسم زیرا فکر می کنید این کار سود بیشتری خواهد داشت. شما می گویید این به این دلیل است که شما سبز فکر می کنید ، اما در واقع ، شما واقعاً سفید فکر می کنید.

به پایان رساندن آن کمیسیون مانند دندان درآوردن بود. من قبلاً این ایده را دوست داشتم ، اما چون می دانستم برای دلجویی از این دروازه بان ها آن را می نویسم ، خیلی از آن بیمار شدم. آنها هرگز آن را به پا نکردند و وقتی در جاهای دیگر انجام می شد یک تجربه مثبت بود. اما چون پیدایش آن از یک محل نژادپرستی ناشی شده است ، من هنوز هم با اشتیاق از آن متنفرم.

CHINONYEREM ODIMBA
نمایشنامه نویس ، “رودخانه های ناشناخته”

در طی یک تولید ، من انرژی زیادی صرف کردم تا بتوانم کارگردان مرد سفید پوست را ببینم که تفاوتهای ظریف داستان که مخصوص زنان سیاه پوست است صحبت می کند ، و چون سه زن سیاه پوست در این بازیگران حضور داشتند ، این مسئله بسیار مهم بود. گفتگوهای کامل در مورد اینکه چرا یک شخصیت زن سیاه بدون روسری به خواب نمی رود و در نتیجه باید در صحنه ای که صبح از خواب بیدار می شود یکی داشته باشد ، مذاکرات “کوچک” اما نه کمتر طاقت فرسایی بود که لازم بود داشته باشد

هنوز هم ، کارگردان گفت این داستان به طور کلی با زنان صحبت می کند و به طور منظم به تجربیات مبتنی بر مادر خودش اشاره می کند. به همان روشی که مردم می گویند “رنگ نمی بینند” ، داستان هایی که جزئیات وجود زنان سیاه را تصدیق نمی کنند به طور موثر ما را پاک می کنند. کارگردانان و دروازه بانان سفید پوست باید بین یادداشت های داستان و راه هایی که آنها به راحتی از وجود بسیاری از موجودات ما امتناع می ورزند ، تفاوت قائل شوند.

پاتریشیا مک گرگور
هم نویسنده و کارگردان ، “Lights Out: Nat ‘King’ Cole”

من یک بار به عنوان دستیار کارگردان در تولید “Trouble in Mind” ، نمایشی درباره نژادپرستی در دنیای تئاتر منصوب شدم. من تنها عضو سیاه پوست تیم سازنده بودم. در روز اول تمرین ، من از کارگردان – یک زن سفید پوست – پرسیدم کجا در اتاق با نشستن من احساس راحتی می کند. او به در اشاره کرد و گفت: “بیرون”.

تریسی اسکات ویلسون
نمایشنامه نویس ، “سیاهپوست خوب”

من در برنامه توسعه نمایش که برنامه خواندن صحنه را در مقابل تماشاگران داشتم ، تنها فرد رنگین پوست بودم. نمایش من از جنبش حقوق مدنی الهام گرفته شده است. شخصیت هایی هستند که شبیه مارتین لوتر کینگ جونیور و همسرش کوریتا و رالف ابرناتی و همسرش خوانیتا هستند. بنابراین صحنه خواستار دو مرد سیاه پوست و دو زن سیاه پوست است.

تریسی اسکات ویلسون

حاضر شدم و به اتاق نگاه کردم. من چند بازیگر مرد سیاه پوست دیدم ، اما من اصلاً هیچ بازیگر زن سیاه پوستی را ندیدم. من مدام فکر می کردم ، این بازیگران سیاه پوست از جایی بیرون می آیند ، شاید آنها دیر یا چیز دیگری باشند! نوبت من است و دو زن سفیدپوست شروع به خواندن برای دو شخصیت زن سیاه پوست کردند. من در یک لحظه برای آن زنان متاسف شدم زیرا آنها خیلی واضح می خواستند بمیرند. آنها با چنین نجوا صحبت می کردند زیرا آنها فقط نمی دانستند چه کاری انجام دهند.

من چنان ناباوری داشتم؛ ما در شهر نیویورک هستیم و آنها نمی توانند دو بازیگر زن سیاه پوست پیدا کنند؟ نمایشنامه های دیگران کاملاً خوب انتخاب شد ، زیرا شخصیت های آنها همه سفید بودند ، درست است؟ روز بعد برنامه را رها کردم.

اگر می خواهید یک تغییر واقعی در برنامه نویسی داشته باشید ، باید یک تغییر واقعی در رهبری داشته باشید. و نه برخی از موقعیت های جدید کاملا ویژه برای شما فقط برای استخدام یک فرد رنگین پوست ، مانند همه اکنون.

STACEY ROSE
نمایشنامه نویس ، “America v. 2.1: The Sad Deise & Eventual Shinish of the American Negro”

من در مینیاپولیس هستم یک شرکت تئاتر نیویورک از نمایش من “همانطور که هست: گفتگو با زنان سیاه پوست بزرگ در فضاهای محدود” واقعاً هیجان زده بود. من خودم را به آنجا می رسانم ، ما یک بازیگر ستاره ای جمع می کنیم و خواندن بسیار خوب پیش می رود ، اما مدیر هنری – یک مرد سفید پوست – فقط در آن نشسته است. دو هفته بعد ، آنها به نماینده من – نه من ، نماینده من – می گویند که “این نمایش به قول خود عمل نمی کند.” من هنوز سعی می کنم بفهمم که بازی من در مورد زنان سیاه پوست بزرگ به این مرد سفیدپوست افسانه دار چه نوید داده و تحویل نداده است!

این در اصل همه چیز است: طعم دهنده ها یک تجربه سیاه را تجربه نمی کنند ، اما هنوز هم تصمیم می گیرند که داستان سیاه چیست یا نیست. افرادی که چیزهای سبز را روشن می کنند ما را نمی فهمند و حتی حاضر نیستند برای درک خود به ما اعتماد کنند. امیدوارم که ما شروع به ورود به زمانی کنیم که این نظرات و تصمیمات می تواند از جانب کسی غیر از یک مرد سفید پوست نشسته پشت میز باشد.

جیمز ایجامز
نمایشنامه نویس ، “Kill Move Paradise”

در اوایل کارم ، من زمان زیادی را برای آماده سازی برای یک ممیزی برای یک نمایش گذرانده بودم. وقتی من به دنبالش رفتم ، آنها به من گفتند ، “تو خیلی شهرنشین نیستی؟”

جیمز ایجامز نقل قول می کند

کاملاً گمراه کننده بود که بشنویم کسی از چنین زبان رمزگذاری شده ای استفاده می کند. و به یاد می آورم که فکر می کردم ، “خوب ، آیا یادداشتی دارید؟ آیا می خواهی کار خود را انجام دهی و به من چیزی پیشنهاد دهی تا به چیزی که می خواهی نزدیک شوم؟ از آنجا که من یک بازیگر آموزش دیده هستم ، بنابراین می توانم هر چیزی را بازی کنم! “

من توانستم نسخه ای از “من فکر نمی کنم دقیقاً می دانم منظور شما از این حرف چیست” را جمع آوری کنم ، اما با لحنی که اشاره داشت می دانستم منظور دقیق این کارگردان دقیق است. من آن شغل را پیدا نکردم و سالها برای تماشای آن تئاتر دعوت نمی شدم.

من آن را با صدای بلند می گویم و می دانم که این سیب زمینی کوچک است در مقایسه با آنچه بسیاری دیگر با آن برخورد کرده اند. اما این واقعاً چگونگی برخورد من با کار من به عنوان کارگردان و نمایشنامه نویسی و خواسته های من از افرادی را که با آنها کار می کنم ، چارچوب داده است: سعی کنید به جای قضاوت ارزنده درباره شخص ، درخشش هنرمند را ببینید.

NAMBI E. KELLEY
نمایشنامه نویس ، “پسر بومی”

سال گذشته ، من در یک تئاتر وضعیتی داشتم که به من سفارش داد تا از اوایل دهه 1900 نمایشی اقتباس کنم که مستقیم به تولید برسد. اما نمایشی که آنها به من تحویل دادند با توجه به سیاه پوستان تصور نمی شد ، حتی نزدیک به آن ، حتی به دلیل وجود حلقه ای در فیلمنامه. تئاتر در نظر نگرفت که این برای من به عنوان یک خالق سیاه پوستان چه معنایی دارد.

هنوز هم ، من کار را در دست گرفتم و دوباره تصور کردم ، و مرکز آن Blackness and Black سیاه و سفید از طریق یک لنز زن سیاه است. آنها نمایش را بدون ارائه هیچ پیشرفت یا دراماتورژی ، که در قرارداد اولیه بود ، به من ارائه دادند. آنها فقط نمایش را کشیدند.

اریکا دیکرسون-دسپنزا
نمایشنامه نویس ، “کالود واتا”

من به عنوان یک زن 29 ساله سیاه پوست ، بارها و بارها با تئاترهای سراسر کشور همان رفتار را داشتم ، که اغلب توسط شخصیت های سفیدپوست مسن تر رهبری می شد. آنها همیشه مرا تشویق می کنند که با یک کارگردان قدیمی کار کنم – معمولاً همان پنج کارگردان سیاه پوست که همه نمایش های اصلی را کارگردانی می کنند. آنها می گویند ، “نمایش شما قرار است مورد بازبینی قرار گیرد ، بنابراین ممکن است بخواهید به کار با شخصی که قبلاً این کار را انجام داده فکر کنید.”

این به زنان کارگردان جوان ، سیاه پوست و ترنس اجازه نمی دهد پا به در بگذارند ، یا همکاری های هنری طولانی مدت با نمایشنامه نویسان را انجام دهند.

اریک دیکرسون-دسپنزا

من می خواهم با کسی کار کنم که به جمعیتی که من در مورد آن می نویسم نزدیکتر است و متفاوت از نسل های قبلی در حال بررسی این مضامین و ایده ها است ، اما به من گفته شده است که آنها کارگردان تجربه کافی ندارند – چطور می توانند ، وقتی شما هرگز به آنها فرصتی می دهید؟

این بزرگترین ناامیدی من است زیرا به نظر می رسد همكاران شناسایی مرد بدون چالش پیش می روند. بنابراین من باید در مورد داشتن زنان جوان کارگردان سیاه پوست زیر 35 سال اولتیماتوم کنم. من هر بار خطر می کنم. برای من آنقدر جدی است به خلاقیت ، نبوغ و بینش زنان جوان سیاه پوست توهین نکنید.

VINCENT TERRELL DURHAM
نمایشنامه نویس ، “خرس های قطبی ، پسران سیاه و ارکیده های حاشیه Prairie”

من از تئاترم در تئاتر لس آنجلس فقط صحنه ایستاده خواندم. استقبال مخاطبان از کار بسیار زیاد بود و گفتگوی قوی پس از آن خنده و اشکهایی را که در تاریکی شنیده بودم تصدیق نمی کرد.

اما اولین سخنان مدیر هنری این بود که “من نمی دانم چگونه این نمایش را به بازار عرضه کنم.” Hindsight به من می گوید که او واقعاً می گفت که او خودش را در صحنه با چهار بازیگر سیاه پوست من یا در تنوع تماشاگران فروخته شده نمی بیند. من از كنار او جدا شدم و نمایش را از هم جدا كرد ، و به من گفت كه مخاطب 80 نفر به علاوه اشتباه كرده اند و به طور مداوم از كلمه “آبونیك” استفاده می كنم تا اصالت جنسی ، كه موضوعی در نمایش من است. چند ایمیل پس از آن به عقب و جلو رفتند ، اما هرگز بازی من را تولید نکردند.

همان مدیر هنری از آن زمان به بعد برای من ایمیل فرستاده است ، و از کاری که انجام داده عذرخواهی کرده و از کار من تمجید کرده است. من هنوز به آن ایمیل پاسخ نداده ام. من بسیار قدردان آن هستم ، اما به رسمیت شناختن نژادپرستی هیچ پیروزی وجود ندارد.

KEENAN SCOTT II
نمایشنامه نویس ، “اندیشه های یک مرد رنگی”

من هرگز یکی از اولین جلساتم درباره بازی خود را فراموش نمی کنم ، وقتی که یک تهیه کننده سفید به من گفت: “من نمی دانم داستانی در مورد هفت مرد سیاه به اندازه کافی تجاری است.”

کینان اسکات دوم

(کرک مک کوی / لس آنجلس تایمز)
)

احساس می کنم هیچ وقت از همتایان سفیدپوست من سال نمی شود: «آیا این هفت مرد سفید پوست به اندازه کافی تجاری خواهند بود؟ آیا بلیط می فروشند؟ آیا این برای مخاطبان – که به طور معمول مشتری های سفیدپوست میانسال هستند – برای دریافت آن خوشایند خواهد بود؟ “

در آن لحظه ، به من گفتند که صدای سیاه استاندارد نیست ، که داستان های جامعه من داستان انسانی نیستند. و ما باید سیاهی خود را پایین بیاوریم تا به “مخاطبان گسترده تر” برویم ، زیرا معتبر بودن برای این کار کافی نیست.

البته من با آن تهیه کننده کار نکردم و این نمایش سال آینده به برادوی بستگی دارد. امیدوارم دروازه بان های تئاتر آمریکا درک کنند که با دیدن ارزش داستان های مربوط به انواع مختلف افراد خارج از سفیدپوست و مرد ، آنها می توانند تعریف کنند که خریدار استاندارد بلیط چه کسی است.

پیا ویلسون
نمایشنامه نویس ، “چرخاندن شیشه به اطراف”

من با نماینده روابط عمومی یک تئاتر کار می کردم تا یک بیانیه مطبوعاتی برای نمایش خود تهیه کنم. پس از بحث درمورد مضامین این نمایشنامه ، او از من پرسید ، “چرا مردم سفید به این مسئله اهمیت می دهند؟” من بندرت شلخته می شوم ، اما آن روز بودم. بدتر از آن ، من به عنوان یک هنرمند کمرنگ شدم.

من به او گفتم که داستان های سیاه پوستان می توانند جهانی باشند و افراد رنگین پوست برای دهه ها به نمایش های کاملاً سفید می روند بدون اینکه کسی س questionال کند که آیا این داستان ها از دیدگاه آنها جهانی است یا خیر. او با وقف آنچه را که من گفتم نوشت ، اما هیچ یک از آنها در بیانیه مطبوعاتی خلاصه نشد.

مردم سفیدپوست چنان در تئاتر آمریکا متمرکز هستند که این زن واقعاً فکر می کرد یک س reasonableال منطقی پرسیده است. من ناراحت شدم وقتی فهمیدم که او حداقل این سوال را از چهره من پرسیده است ، در حالی که مدیران ادبی هر وقت کار من را می خوانند همین سوال را از خود می پرسند. برای ایجاد واقعاً یک تغییر – و برای زنده ماندن – تئاتر آمریکایی مجبور است BIPOC بیشتری را در روند تصمیم گیری قرار دهد.

DOMINIQUE MORISSEAU
نمایشنامه نویس ، “خط لوله”

بیایید در مورد دروازه بان های منتقد سفید صحبت کنیم ، که به نظر نمی رسد مایل به عقب نشینی باشند و تصدیق کنند که متخصص چیزی نیستند. آنها افرادی هستند که حتی افرادی که درباره آنها می نویسید را نمی شناسند ، اما سپس به شما خواهند گفت که چقدر خوب درباره آنها نوشتید.

نقل قول دومینیک موریسو

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

وقتی “Detroit ’67” در مجامع عمومی انجام شد ، یک شخصیت به روشی توهین آمیز به “Good Times” تشبیه شد. احساس می شد کسی در حال تلاش برای گفتن من است که من کاریکاتور می کنم و اغراق می کنم در مورد خانواده ، جامعه خود ، مردم خودم – افرادی که هرگز ملاقات نکرده اید ، هرگز با آنها مکالمه نداشته اید و هرگز به خانه های آنها دعوت نشده اید. نوشتن از زندگی واقعی ما ، اما منتقد هیچ تصوری از این تجربه ها ندارد و سپس بررسی آنها کار را از دست می دهد زیرا فقط زمینه ای ندارد.

پس از آن این می شود که کار من در قانون فرهنگی قرار می گیرد و این کاملا مسخره است. بدتر اینکه کار جلو نمی رود زیرا تئاترها خیلی مطیع این منتقدان هستند. ما فرهنگی نیستیم که بگوییم راحت باشد ، “ما به اندازه کافی شناخت نداریم” ، و در نهایت به هنرمندی آسیب می رساند.

DONJA R. LOVE
نمایشنامه نویس ، “یکی از دو”

نمایش من در مورد چگونگی یک نفر از هر دو مرد سیاه و همجنسگرا است پیش بینی می شود که HIV تشخیص داده شود در طول زندگی آنها ، و پایان یک فراخوان برای اقدام برای جلوگیری از این همه گیری پنهان است. در حین پیش نمایش ها ، من و کارگردانم با مدیر هنری و مدیر هنری همکار صحبت می کردیم ، وی گفت که افراد این نمایش را دوست دارند ، اما احساس می کنند که از آنها فریاد می کشند.

من خیلی صریح پرسیدم که آیا منظور آنها سفیدپوستان است؟ من به آنها گفتم ، “این نمایشنامه برای همه است ، اما مخصوص مردان همجنسگرای سیاه است که باید خود را محور ببینند. این یادداشت ، اساساً مردم سفیدپوست را متمرکز کرده است. این یادداشتی در مورد فرهنگ است ، نه صنایع دستی. اگر درباره ساختار و قوی ترین کار یادداشتی دارید ، لطفاً آن را ارائه دهید. اما این نیست. “

من مطمئن هستم که آنها در آن لحظه به برتری سفید فکر نمی کردند ، اما آنها برای بار دیگر که در مورد نمایش صحبت کردیم ، آنها را گوش دادند ، درک کردند و تغییر جهت دادند. به این ترتیب می توانیم این مشکل را برطرف کنیم. من به متحدان علاقه مند نیستم ، که هر لحظه می توانند به امتیاز خود بازگردند. من به همدستان علاقه مندم ، وقتی که پایین بیاید ، کنار شما خواهند ایستاد.

STACY OSEI-KUFFOUR
نمایشنامه نویس ، “مروارید در دریای سیاه”

وقتی نمایشنامه نویس POC باشید ، تئاترها علت این امر را مقصر بسیاری امور می دانند – اعضای شرکت آنها ، مشترکانشان ، زمان سنجی آنها – زیرا به ندرت مایل هستند در کار شما و شما شانس بگیرند.

استیسی اوسی-کافور

(کارولین کول / لس آنجلس تایمز)

وقتی جورج فلوید به قتل رسید ، یک شرکت تئاتر سفید در لس آنجلس پس از قول دادن به من برای تولید کارهای خودم برای چهار یا پنج سال ، با من تماس گرفت.

چرا اتفاقی هولناک مانند مردی که توسط پلیس خفه شده و کشته شده است طول می کشد تا این تئاتر سرانجام کار من را تولید کند تا بالاخره من دیده و مورد توجه قرار بگیرم؟

من سرانجام به این تئاتر نه گفتم و به طرز چشمگیری تماشا کردم که آنها فقط به تولید نمایشنامه های سفید ادامه می دهند.

[The idea that] داستان های سفید همیشه اول از همه در فرهنگ ، جامعه و سیستم های ما ریشه دوانده اند و این اشتباه است. من می خواهم که داستان های دیگر اولویت داشته باشند تا این فرصت را داشته باشند که واقعاً بدرخشند.

ما چیزهای زیادی برای گفتن داریم ، و اگر بستر و فضا و زمان – فراتر از نژاد ما – به ما داده شود ، می توانیم و موفق خواهیم شد.

FRANCISCA DA SILVEIRA
دراماتورگ و نمایشنامه نویس ، “آیا می توانم آن را لمس کنم؟”

این لحظه هنوز خیلی ذهنی در ذهنم است. سال آخر تحصیل من در دانشگاه نیویورک بود. من یک کلاس پایان نامه نمایشنامه نویسی با یکی از بهترین دوستانم ، همچنین نمایشنامه نویس زن سیاه داشتم. استاد ما ، یک زن سفید پوست ، اغلب ما را با یکدیگر اشتباه می گرفت و حتی تا آنجا پیش می رفت که یادداشت های فیلم نامه دیگری را برای ما ایمیل می کرد. ما هیچ چیزی شبیه هم نیستیم و نه نمایشنامه هایمان از نظر مضمون ، ساختار یا داستان شبیه به هم نبودند. اما به نظر می رسید هیچ کدام از اینها مهم نیست.

با بازتاب ، فهمیدم که داریم در حال یکپارچه شدن در یکپارچه یعنی “بازی سیاه” هستیم. من از آن زمان که در گفتگوهای مربوط به انتخاب بازی و برنامه نویسی در اکثر موسسات تئاتر سفید شرکت کرده ام ، اکنون می دانم که مفهوم “همه ما شبیه به هم هستیم” فقط به فیزیکی بودن ، بلکه به هنرنمایی ما نیز نسبت نمی دهد.

ما نه تنها یکپارچه نیستیم ، بلکه روند انتخاب نمایش به طور کلی باید تغییر کند. تئاترها باید بررسی کنند که چه کسی در حال خواندن است ، چه کسی در همه سطوح “بله” و “نه” می گوید. داشتن یک بازی سیاه در یک فصل کافی نیست. و نمایشنامه های سیاه خطرناک تر از نمایش های سفید نیستند.

نمایشنامه نویس آلشیا هریس

(برایان ون در بروگ / لس آنجلس تایمز)

ALESHEA HARRIS
نمایشنامه نویس ، “وقتی پایین می آید چه چیزی را ارسال کنیم”

من بخشی از همکاری تئاترهای کالیفرنیا و فرانسه بودم. این کارگردان ، یک فرانسوی سفیدپوست ، می خواست موضوعاتی مانند روابط نژادی را در آمریکا کشف کند ، اما اغلب اوقات من تنها فرد سیاه پوست در اتاق بودم. او هر زمان احساس چالش می کرد مردم را اخراج می کرد و چون من نگرانی هایم را ابراز کردم ، من را از تمرین منع کرد.

این مدیر با مدیر هنری در کالیفرنیا ، ایمیل های خصوصی من را در جلسه ای با صدای بلند می خواند و با هم تبانی می کرد تا به نظر برسد دروغ می گویم. بسیار ناامیدکننده و ناامیدکننده بود که این دو مرد سفیدپوست قدرت فهمیدند که اسطوره های فرهنگی به آنها اجازه می دهد باورپذیرتر از من که هم سیاه پوست هستم و هم زن هستم.

البته این تئاتر اخیراً بیانیه Black Lives Matter را منتشر کرده است. شما در خیابان تیراندازی نمی کنید اما وقتی این اتفاق افتاد ، اساساً به من می گفتید زندگی سیاه من قطعاً مهم نیست.

دنیای تئاتر خود را بسیار لیبرال تصور می کند ، اما روش هایی وجود دارد که در آن مواردی را که به نظر می رسد در دولت فعلی ما نادیده گرفته است ، تکرار می کند. تئاتر شما نمی تواند به راحتی بگوید “زندگی سیاه مهم است”. شما واقعاً باید به زندگی سیاه پوستان در این صنعت اهمیت دهید.

یوون جونز را شاد کنید
نمایشنامه نویس ، “قصیده ای برای مادران من”

مرا به عنوان علاقه اصلی عشق برای تولید نمایشی انتخاب کردند که “گوهر فراموش شده” در نظر گرفته شد. این نمایش نژادپرستانه بود. این برده زمانی است که در آن نوشته شده است. به دلیل تعصب ناخودآگاه ، شخصیت های ثروتمند این نمایش توسط بازیگران سفیدپوست و شخصیت های ضعیف توسط بازیگران سیاه بازی می شدند.

حتی بیشتر از آن ، بازیگر خارق العاده ای که در نقش مادرم و من بازی می کرد ، دائماً توسط کارگردان با ضبط محصول 20 سال قبل مقایسه می شد. مهم نبود چه چیزی سر میز آوردیم. واضح بود که آنها می خواهند چهره های سیاه ما شخصیت هایی را با سفیدی که به آن عادت کرده بودند اجرا کنند. عملکردی که ضمن بررسی همزمان جعبه تنوع ، مخاطبان آنها را راحت نگه می دارد.

من به کارهایی که انجام می دهم و به شخصیت هایی که فرصتی برای زنده کردنشان دارند افتخار می کنم. تجربیات ما به عنوان یک هنرمند رنگی ، شخصیت هایی را که مجسم می کنیم ، چاشنی ایجاد می کند. تئاترها نباید این را مانعی ببینند بلکه فرصتی برای غنی سازی داستان هایی هستند که می گوییم. اگر من به انتظار انجام سفیدی انتخاب شده ام ، از من خواسته می شود اصالت را حذف کنم.

DAVID E. TALBERT
نمایشنامه نویس ، “پارچه یک مرد”

یک مروج گفت عنوان دهمین نمایش من به دلیل استعاره “کمی باطنی” است و باید به “چیزی تغییر کند که مخاطب بتواند ذهن خود را در آن بپیچاند.”

دیوید ای. تالبرت نقل قول

وی سپس عناوینی را پیشنهاد کرد که مانند اپیزودهای سو blaاستفاده از قبیل “چیزهایی که مرد شما نمی خواهد انجام دهد” که واقعاً در برابر مخاطبان آمریکایی آفریقایی تبار صحبت می کنند ، احساس می شود.

من به مخاطب خود اعتماد دارم زیرا من مخاطب خود هستم و ما به عنوان یک جامعه می توانیم انواع مفاهیم و استعاره ها و ایده ها را در آغوش بگیریم و “ذهن خود را بپیچیم”. باید به مخاطب سیاه احترامی که شایسته آن است ، داده شود و به هنر ما نیز احترامی که شایسته آن است ، داده شود. من عنوان را تغییر ندادم ، و در نهایت بزرگترین در فهرست من بود.

فرانسه LUCE-BENSON
نمایشنامه نویس ، “Deux Femmes on the Edge de la Revolution” و “Boat People”

من تنها نمایشنامه نویس سیاه پوست در برنامه تحصیلات تکمیلی ام بود. یک سال قبل از این که بخواهم نمایش نامه خود را بنویسم و ​​مدتها قبل از اینکه حتی نمایشنامه را تصور کنم ، از من خواسته شد که یک دو دستی بنویسم. نه به این دلیل که فرصتی برای رشد و تکامل خلاقانه در اختیار من قرار می گیرد ، بلکه به این دلیل که دپارتمان سال آینده “درس پیانو” را تولید می کند و پس از انتخاب بازیگر ، فقط دو بازیگر سیاه پوست برای من باقی می ماند.

من در معرض خطر قرار گرفتن عنوان “مسئله دار” قرار گرفتم ، این درخواست را به چالش کشیدم و سرانجام نمایش نامه ای را که می خواستم و برای نوشتن آن نیاز داشتم نوشتم و از گروه خواستم بازیگران حرفه ای را استخدام کند تا بازیگران من را جمع کنند ، که این کار را کردند. آنچه در آن زمان متوجه شدم ، و چندین بار در حرفه شغلی ، چیزی است که حدس می زنم همیشه در مورد سیاه پوستی در آمریکا می دانستم: من همیشه با موانع بیشتری نسبت به همسالان سفیدم (و اغلب مرد) مواجه خواهم شد. من به عنوان یک هنرمند ، باید پوستی ضخیم داشته باشم ، و با استقامت می توانم بارها و بارها از زمین بیفتم و در عین حال آسیب پذیر و باز باشم تا حقیقت را در کار خود بگویم.

EDMUND مجدداً
نمایشنامه نویس و بنیانگذار Black Lives ، Black Words

زندگی سیاه ، کلمات سیاه یک ابتکار اصلی است که به توسعه و تولید نمایشنامه های جدید نویسندگان سیاه پوست از سراسر جهان اختصاص دارد. سازمانها برای جایگزینی مجدد خود در خط مقدم جنبش Black Lives Matter و ایجاد بودجه ، سریعاً از نام BLBW استفاده کرده و به لطف جشنواره های بازی ما ، تعداد زیادی از نویسندگان با استعداد را که مراحل خود را پشت سر گذاشته اند ، لیست می کنند.

با این حال ، جای تعجب است که کارهایی که من می نویسم ، و همچنین هنرمندانی که از طریق BLBW تولید می کنم ، هنوز در تلاشند خانه های هنری فصلی را در این تئاترهای منطقه پیدا کنند. این کار یا بیش از حد سیاه و سفید ، بیش از حد سیاسی تلقی می شود یا قادر به جمع آوری تنها نقطه فصل “نمایش سیاسی سیاه” نیست.

DAAIMAH MUBASHSHIR
نمایشنامه نویس ، “خواست بی اندازه نور”

I had an internship with a well-known, well-loved “downtown” off-Broadway theater in New York City. The literary manager made a big show of making me feel welcome, and as an ambitious artist I was hungry for that attention. It felt like he was taking me under his wing: He had me read plays, attend shows with him and spoke openly with me about what was “smart” and what didn’t work. I remember his eyes glazed over when I asked him about theater focused on Black stories. He advised that, except for one or two, plays about race usually get too preachy and melodramatic, which never do well in New York City.

Daaimah Mubashshir

Up until that point, I had seemed quiet and agreeable and happy to be paraded with him from introduction to introduction in theater lobbies. When he asked me to share my ideas and career visions, his demeanor chilled and the outings ceased. During my exit interview, his advice for my career was flat: “I don’t know. Theater is finicky.”

This man still emails me once or twice a year: “How’s your work going? Are you getting the attention you so deserve?”

LEE EDWARD COLSTON II
Playwright, “The First Deep Breath”

A well-intentioned white woman was offering feedback and notes on my play. She came in with declarative statements like, “We think your play could be funnier.” And it’s like, “My play is funny, but the jokes are Black, and Black actors will know how to do that. Don’t say the play isn’t funny, just say that you don’t get the humor.”

Whenever she gave me notes, I was resistant not because of the content, but the blind spots of her approach. We ended up having a real conversation about it — acknowledging the power dynamics of me being a Black person with contracted work, and her being a white person with the institution — and she listened, asked questions and apologized.

Things shifted after that, but it put a lot of undue emotional labor on me to educate, with compassion, this woman so that I’m not feeling unsafe while trying to create something. It’s a skill I have as a result of navigating America while Black. Otherwise, I wouldn’t work.

JEREMY O’BRIAN
Playwright, “under one roof; or home to mississippi”

Theater in my experience seems to operate under the guise, whether consciously or unconsciously, that new Black playwrights “should just be happy to be in the room.”

I had a meeting with a regarded literary director who agreed to meet with me and scheduled the meeting around their convenience. When we sat down, they revealed that they had not read my work yet. But they would!

They then went on to discuss with me the work of another Black playwright whose work they had most recently developed and produced.

LOY A. WEBB
Playwright, “His Shadow”

My play is about a football player who becomes an activist when someone dies at the hands of police. Many theaters demanded I answer whether this play was about Colin Kaepernick. I kept telling them, “Colin’s legacy is part of this piece, but it’s an homage to the history of Black athletes who’ve revolted before Colin and those who will come after him.” The play references Tommie Smith and John Carlos; a simple Google search of those names would have absolved that inquiry. Still, they didn’t seem to get that, nor did they find it important. In fact, an off-Broadway theater told me the play was “too simple.”

Loy A. Webb

I think about that comment a year later, as more athletes have become vocal about the injustices in this world and, sadly, more Black people have died from police brutality. How disheartening it is to have to defend our stories, to be told that our lived experiences are “too simple.” To Black writers who are writing the world as they’ve lived and breathed: do not stop, despite the ignorance of white institutions who are illiterate to the struggles and rich history of Black people in this country.

B.B. COOPER BROWNE
Playwright, “Chicago Theatre Goddamn!!!”

It was 2017. Hedy Weiss had just released another racist review, and ChiTAC responded with a call for theaters to stop offering her complimentary tickets to opening nights. I sat in a staff meeting, led by Goodman Theatre executive director Roche Schulfer and artistic director Robert Falls, waiting for the moment we’d discuss the institution’s statement on the matter — released late and without staff input.

But the meeting was about to end without any real challenge to leadership’s decision to uphold systemic racism in theater. I was shaking with rage and fear, but I knew that none of my white colleagues were going to break the silence of stifled dissent. I was a young Black playwright in an entry-level marketing position — in other words, vulnerable as hell — and yet I felt responsible for forcing these two powerful white men to answer to me and my community.

I broke down why the theater’s statement upheld racism and white supremacy, and though it sparked an hour-long discussion among staff, the following days were marked by various gaslighting tactics from upper management. A week later, I quit. And it hurts to know that not much has improved since I left.

INDA CRAIG-GALVÁN
Playwright, “Black Super Hero Magic Mama”

While working on a world premiere, I had a conversation with the actors about making sure Black people were in the audience for this Black play. We knew this theater’s core demographic didn’t include many people who looked like us. I then remembered that I used to work at a theater in Chicago that always had matinee performances when the house was completely bought out by a Black fraternity or sorority.

Inda Craig-Galván

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

I suggested this to the marketing department of the theater producing my play. They responded with, “Great! Can you give us those contact emails and phone numbers?” No, I cannot. Because that’s not my job. I wrote the play. Your job in sales and marketing is to establish relationships with organizations that might not look like your typical audience — if you’re serious about diversity and inclusion.

I don’t think they ever reached out to anyone.

SHARAI BOHANNON
Playwright, “Why Are You Like This?”

It bothers me that plays in which Black people have joy are tossed to the side. I held multiple jobs in Chicago and was always appalled at how theaters will take anything from white playwrights, but when a Black playwright submits something that isn’t steeped in trauma, it “doesn’t say anything.” But our white counterparts can send characters into space, relish in writing basic femmes who brunch, and are giving the chance to experiment and fail.

Why are Black playwrights only allowed in with the play that we don’t want or need? I want more Black characters who aren’t constantly crying or dying a tragic death to show Karen that racism is bad. Karen should know that already, and I should be able to enjoy theater without being triggered.

I recently removed one of my plays from consideration from a season that was turning out to be a list of Black trauma plays. I pointed out how this is an awful practice, and they ended up listening to me, and I’m so happy. Their season doesn’t let their audience get away with thinking only Black “trauma porn” plays have merit.

LYNN NOTTAGE
Playwright, “Sweat”

I wrote a play that did not have any white characters, and I remember the literary manager saying to me, “I think this is great, but you need to have a character that allows me entrance into your work.”

Lynn Nottage quote

(Jesse Dittmar / Getty Images)

That is not the first and only time I’ve heard that as a note from either a white dramaturg or literary manager, whose job is to help the playwright get closer to their own voices, not further away. I did consider adding the character, and then decided not to.

This notion that “the audience” is synonymous with “white people” is incredibly detrimental to the work. But when you’re a BIPOC theater artist working in predominantly white institutions, you wonder whether, in order to succeed, you have to reshape, alter or craft your voice in such a way that allows an audience, who might not necessarily be invested or familiar with your narrative, entrance into your work. It speaks to the anti-Blackness that’s been so pervasive throughout our predominantly white cultural institutions for many, many years.

DAVE HARRIS
Playwright, “Tambo & Bones”

At a play development conference, playwrights are supposed to cast your play read-through with the actors in the room. It’s a model that operates on the assumption of, “This is what we’ve always done, this has always worked for us.” That’s because, for the most part, the conference is mostly catered to white playwrights.

That model doesn’t work if your play has six Black characters and almost no Black people in the room. It put me in a messy situation where I ended up at a table of mostly non-Black actors reading my Black characters. It was a full-length play — so like 90 minutes long — and it was mad uncomfortable!

Afterward I let them know that it wasn’t OK. But it’s not fair that I have to deal with that burden, that I have to worry about the safety of my entire career by bringing it up. Why is that part of my job of being a playwright, whereas the white guy just has to write his play?

MFONISO UDOFIA
Playwright, “Her Portmanteau”

I write plays that specifically focus on Nigerians in America, and try to write my characters as authentically as I know them. I never want to explain their existence, their culture and/or their choices. I want to let them just be, in the same way I see other characters just … be.

But I’m often pressured to explain myself and make my work — and sometimes even my culture — more easily digestible. I’ve had to say, “My character would never explain this aspect of their culture when talking to a fellow countryman.” You are asking me to leave the world of my play, and explain the “why” of absolutely everything for your gaze, and I won’t. My work is not a specimen. And I know, if you would just allow yourself to drown in my universe, without that explanatory anchor, an emotional reality would be revealed. That is usually enough. Why is that not enough for me?

I hope gatekeepers understand that playwriting is the conjuring of lives, not explainable events. Please ask yourselves why you’re asking me to explain something, and whether you’d ask someone else the exact same questions you asked me.

ADRIENNE DAWES
Playwright, “Teen Dad”

Adrienne Dawes

I expect to do my work without having to argue the validity of my ideas and abilities, or to “prove” I belong. I was directing and producing a comedy show in Austin, and partnered with a venue that publicly expressed a desire to feature diverse voices. My co-producer and I wanted to create something that paid homage to ‘90s sketch shows like “In Living Color” and “House of Buggin.”

I assumed a marketing meeting with our venue partner would be about logos and other materials. But the conversation became a question of how the show would sell. “Could it even find an audience? Was I really sure?” Essentially, “Will this Black show really sell us tickets?”

I don’t remember my answer being very eloquent, but the gist was, “Trust me. This show has an audience.” And it totally did. We sold out every performance. It won several local theater awards and became the highest-grossing show in the venue’s history. And then we moved to a large venue and sold out every single performance there too.

RAIVEN FRENCH
Playwright, “I Feed You Defiance”

Being African American and in the arts means the diversity of my culture will often be reduced to a “one color fits all” category, especially in the eyes of gatekeepers. While in college, most of the plays were predominantly white, so there weren’t many roles for Black women. If one was available, it usually went to one particular actress. This became normal to me; I thought it was only this institution and I’d just have to wait my turn to claim those coveted roles.

I came to understand that most theater companies operate under this same systemic racism. While others are seen for their diversity of looks, character and spirit, the Black woman is only seen as the Black woman. As long as you cast any one of us, the quota is satisfied, right?

That’s why I produce theater. It’s the only way to see myself in diverse and honest creations, with the fullness of Black culture. I hope the theater community can learn to appreciate us not simply as fill-ins, but individuals with rich cultures and backgrounds who provide color and dimension to many stories.

DANIEL BEATY
Playwright, “Emergency”

My first major production in the white American theater got multiple celebratory reviews and nightly standing ovations. It won an Obie — one of the highest off-Broadway honors — and was slated for Broadway. But a white male New York Times reviewer operated from such supreme privilege and dared to critique a work that he did not even understand: the expression of a young Black man who survived a journey he knew nothing about.

Suddenly, this Black boy’s dream was deferred. Not only did that show not go to the Great White Way, as it’s called, but that same theater — an institution that claims to be among the most inclusive — took a year to respond to my next script and has not since offered to produce my work.

My story is not unusual, because the nightmare that is American theater mirrors that of America, which has always been inequitable. If these white liberals are really down to create a true American theater, every white male artistic director should resign and be replaced by a person of color or a woman. Period.

But if the American theater returns to business as usual, it will be the greatest Shakespearean tragedy that many have no interest in attending. Its hero refuses to confront its tragic flaw, which will be its downfall.

Design by An Amlotte

منتشر شده در دانلود فیلم